Om weerbaar te blijven mag er best getwijfeld worden

Deze blog is binnenkort te lezen via https://www.frankwatching.com/

Hoe zorg je als organisatie, of als maatschappij dat je effectief kunt omgaan met uitdagingen die je niet ziet aankomen? De coronacrisis heeft ons doen inzien dat we niet alles onder controle hebben. Ook zagen we dat we gepaste maatregelen vanuit de overheid niet altijd snel georganiseerd krijgen. Als gevolg van de crisis zagen we bij organisaties grote verschillen in de mate waarin men kansen benutte en risico’s vermeed. Sommige organisaties bleken veel succesvoller dan anderen. Hoe worden we daar allemaal beter in? Het zal niet onze laatste crisis zijn. En wat is daarbij de waarde van goede gesprekken en simulaties?

Onbenutte capaciteiten

In een crisis staat per definitie veel onder druk. Bij de coronacrisis was dit de Zorg. Vooral IC’s die voor velen de laatste redding waren, kampten met een tekort aan bedden en overbelasting van personeel. We kregen er nieuwe waardering voor de zorg bij. Terwijl angst ons in eerste instantie binnen hield, kwamen na korte tijd coronatests beschikbaar die sociaal verkeer weer mogelijk maakten. Het belang van testen werd breed herkend. Toch bleek het lastig om lange wachttijden te voorkomen. Deels kwam dit door de beschikbaarheid van tests. Andere problemen met opschalen waren eerder het gevolg van beleid. Zo bleek het annuleren van tests als symptomen voortijdig verdwenen bijzonder lastig, hoewel dit capaciteit zou vrijmaken. Waarom lukte het ons niet om sneller op te schalen?

Optimaliseren is voordelig maar niet altijd veilig

Om organisaties zo efficiënt mogelijk te laten functioneren, richt bedrijfskunde zich vaak op het uitbannen van verspilling: wat niet nodig is, kan weg. Snijden betekent minder kosten en dus meer middelen om elders in te zetten. De eerste publicaties over dit onderwerp dateren al van het begin van de vorige eeuw toen management voor het eerst werd benaderd als wetenschap. In de fabrieken van Ford liet men zien hoe via een lopende band in hoog tempo auto’s konden worden geproduceerd. De auto’s waren elk exact hetzelfde. Zoals Henry Ford zei: “you can have it in any color, as long as it’s black”. Door het productieproces te optimaliseren, reed binnen een paar jaar een groot deel van de wereld in een auto.

Wel kwam men er snel achter dat het werk aan de lopende band voor arbeiders geestdodend was. Met 15 cm bewegingsruimte bij elke elleboog voelde men zich meer machine dan mens en juist daardoor ging men fouten maken. Door kleine teams samen verantwoordelijk te maken voor grotere delen van de auto groeide ruimte voor eigenaarschap en samenwerking, en namen fouten af. Inmiddels wordt vrijwel elke auto gebouwd door robots die perfect zijn voor eenvoudige taken. Dat mensen enige bewegingsruimte nodig hebben om gemotiveerd te blijven, is algemeen bekend. Wellicht heeft deze behoefte van mensen ook een waarde voor de organisatie zelf.

Ruimte motiveert medewerkers omdat het problemen oplost

Zoals Joval Noah Harari prachtig heeft beschreven in zijn bestseller “Sapiens”, zijn mensen geboren samenwerkers. Als enige soort kunnen we dit in grote groepen op basis van ideeën. Dit heeft ons gebracht waar we nu zijn: we hebben onze leefwereld in grote mate onder controle. Een gemeenschappelijke kijk op wat onze omgeving van ons vraagt of wat we samen kunnen bereiken, blijkt een enorme bindende factor. Als binnen een organisatie de ‘why’ helder is, gaat het gesprek al gauw over hoe we iets aanpakken en wie daarbij wat doet. De samenwerking loopt dan als vanzelf.

Een crisis kan mensen enorm verbinden. Wel gaat een crisis gepaard met afstemmingsproblemen. Een nieuw probleem oplossen is een complexe zaak, zeker als nog niet duidelijk is waar precies risico’s liggen. Inmiddels hebben we als maatschappij en als individuen bijzonder veel ervaring opgedaan met het managen van corona. Daarbij hebben we veel geleerd. We hadden echter veel effectiever kunnen zijn, als we ons niet lang voor het idee van een mogelijke pandemie hadden afgesloten.

Nadat Corona in Azië uitbrak, reageerden we in Europa in eerste instantie lauw. Wij hadden niet echt het idee dat ons iets bedreigde. In Azië, waar men door eerdere ervaringen met varianten van Covid harde lessen had geleerd, schatte men direct het gevaar in en werden sterke maatregelen getroffen. Hoewel hier ook culturele verschillen een rol speelden, kunnen we nu wel constateren dat we meer hadden kunnen leren van hun ervaringen. Ook onze eigen experts werden lange tijd deels genegeerd. Het idee dat een pandemie ook ons kon overkomen, bracht blijkbaar te veel onrust. Als je weerbaar wilt zijn, en wilt dat mensen gepast kunnen reageren, is het blootstellen van mensen aan dit soort spanning echter noodzakelijk.

The greatest scientific discovery was the discovery of ignorance. Once humans realised how little they knew about the world, they suddenly had a good reason to seek new knowledge.

Yuval Noah Harari

Drie rollen voor management om weerbaarheid te vergroten

Geen enkele organisatie is voorbereid op elke denkbare tegenslag. Toch kun je als management je organisatie weerbaar maken. Belangrijk daarbij is dat medewerkers wendbaar blijven door niet te veel vast te zitten in patronen. Daarnaast is belangrijk dat ze brede vaardigheden blijven ontwikkelen.

1. Sturen op goed onderling overleg

Als je mensen gewoon hun werk laat doen, gaat dit vaak goed. Veel van ons werk gaat echter gepaard met zich herhalende taken, waarvoor mensen automatismen ontwikkelen. Dit geldt ook voor complexe taken zoals afstemming van werk. Hier is op zich niets mis mee: ons brein werkt efficiënt. Als mensen echter te lang niet worden uitgedaagd, ontstaat het risico dat automatismen een werkelijkheid op zich worden. Er wordt geen afstemming gezocht waar dit nodig is, en signalen dat iets anders nodig is worden niet meer opgepikt. Het belang om geen onrust te veroorzaken kan dan betekenen dat “goede gesprekken” worden vermeden.

Goede gesprekken over wat je binnen een organisatie van elkaar verwacht en wat voor jou werkt, kunnen spanning oproepen. Met de ander stel je ook jezelf ter discussie. Samen weerbaar zijn, lukt echter alleen als je een beeld hebt van wat de ander bij diens werk van jou nodig heeft. In een weerbare, “antifragiele” organisatie, leg je verantwoordelijkheid voor dergelijke afstemming zoveel mogelijk neer bij medewerkers zelf. Zij herkennen vaak als eerste de praktische uitdagingen en door hen moeten ook praktische oplossingen worden ontwikkeld. Als effectief management train je mensen in goed overleg, terwijl je de regie pakt als medewerkers er niet uitkomen qua prioriteiten en verantwoordelijkheden. Dan structureer je.

2. Een brede visie ontwikkelen met oog voor de toekomst

Het toppunt van weerbaarheid is als een organisatie een visie heeft waar de plotselinge ontwikkeling in past. De reden waarom vaccins zo snel werden geproduceerd, was dat de organisaties die ze ontwikkelden op deze taak waren voorbereid. Men had ruimschoots nagedacht over hoe men dit productieproces kan versnellen. Maar meer organisaties waren goed voorbereid. Vooral veel nieuwe organisaties – startups en scaleups – deden het heel goed, wellicht omdat zij juist rekenen op verandering. Een organisatie die tot verbazing van velen in Nederland niet werd ingezet, hoewel juist zij zijn voorbereid op ontwrichtende gebeurtenissen, is ons leger. Omgaan met crises is hun vak. Het leger denkt voortdurend scenario’s uit over wat in de wereld kan gebeuren. Naast op de eigen hiërarchie vertrouwt men in grote mate op zelfsturing, omdat plannen zelden intact blijven als het echt heftig wordt. Hier is een belangrijke rol weggelegd voor training.

3. Mensen op de proef stellen

Leren is vaak leuk. Het inspireert omdat je ziet dat je meer kunt dan je dacht. Toch gaat leren ook gepaard met frustratie. Tijdens het leerproces kom je er immers ook achter dat je een aantal dingen niet kunt, wat leidt tot onzekerheid en gevoelens van onmacht. Ons brein leert voortdurend. Om een beetje prettig te kunnen leven, sluiten we ons ook voortdurend af voor lessen waar we misschien niet aan toe zijn. Het ontkennen van de dreiging van een wereldwijde pandemie is hier wellicht een voorbeeld van. Het vermijden van stress die gepaard gaat met leren, vindt in organisaties echter voortdurend plaats. Als organisatie kun je leren leuk maken door een veilige leeromgeving te bieden en het leerproces te ‘gamificeren’. Om mensen echt weerbaar te maken, is echter ook belangrijk dat je ze soms op de proef stelt. Hoewel dit gepaard gaat met twijfel en onzekerheid, leidt de bijbehorende zelfreflectie en discussie tot conclusies die in allerlei situaties hun waarde bewijzen.

Pakketten met simulaties

Bij DialogueTrainer ontwikkelen we simulaties om mensen te trainen in klantgesprekken en samenwerkingsvaardigheden. We trainen ook management. We doen dit via simulaties, omdat deze het mogelijk maken om mensen in een veilige omgeving, gericht bloot te stellen aan situaties die in de praktijk wellicht stress opleveren. Door met een virtueel personage te oefenen, leer je je eigen tekortkomingen kennen. Maar je doet ook ervaring op met een effectieve aanpak en je leert de dynamiek van het gesprek doorgronden. Steeds meer ontwikkelen we daarbij simulaties om organisaties te benchmarken. Scores maken het daarbij mogelijk om als management, gericht met je mensen, het gesprek aan te gaan. Een pandemie voorkomen we daar niet mee. Maar wel dragen we zo bij aan de weerbaarheid van professionals en organisaties.

De Coronacrisis doet ons inzien dat we niet alles onder controle hebben.

Verandering kan heel snel gaan

Tot een jaar geleden gold binnen verandermanagement dat weerstand er nu eenmaal bij hoort. Medewerkers houden niet van verandering, dus het kost maanden, zo niet jaren om een verandering door te voeren. En sommige veranderingen kosten decennia, zoals het “Nieuwe Werken” dat al vijftien jaar in opkomst is. Anno 2021 is thuiswerken normaal. Binnen een jaar hebben we problemen opgelost die voorheen onoplosbaar leken. In het verleden was het moeilijker om online te vergaderen. Een paar weken na het begin van de lockdown waren we allemaal expert in minstens een platform uit het rijtje Zoom, Meet, Teams, Webex, Skype.

Veranderen is gemakkelijk als er noodzaak is

Het werken vanuit huis is en blijft. Woningen – ook buiten de randstad – zijn ineens weer in trek, omdat we ruimte nodig hebben. Om te werken, maar ook om met ons hoofd in een bos of polder te lopen. Niemand is meer verbaasd als je overleg voert via een oortje, tijdens een wandeling, om fit te blijven. Nu zaken weer onder controle lijken, groeit ook de wil om weer vaker samen te komen. Weg met de opgelegde beperking. Wat dit ons leert is dat mensen een groot aanpassingsvermogen hebben als het moet.

Strategisch veranderen is lastiger

Bij strategisch veranderen is de aanleiding vaak een keuze of inzicht. Omdat het begrijpen van de verandering inleving vereist, zijn er direct grote verschillen in tempo. Als early adopter pluk je wellicht als eerste de vruchten, maar je loopt ook het risico te ver voor de troepen uit te lopen. Of je loopt het risico op een afgang als de verandering toch geen stand houdt. Zeker als het gaat om een verandering in werkwijzen, ben je voor succes afhankelijk van anderen. Zelfs als iedereen zijn verantwoordelijkheid neemt, is de kans groot dat aanpassingen niet parallel lopen, waardoor dingen fout gaan. Dit leidt tot frustratie die ook geuit wordt, waardoor de energie weg ebt. Een bestaande werkwijze is dan al gauw gemakkelijker en dus aantrekkelijk.

Andere gesprekken voeren

Van gesprekstraining weten we al jaren dat transfer van het geleerde naar de praktijk meestal laag is. Bij een eenmalige training is het effect na een maand zelden meetbaar. Als er al enig effect was. Een verklaring is dat mensen vergeten wat ze niet gebruiken. Daarnaast is er altijd een verschil tussen het klaslokaal en de praktijk, met net andere eisen en regels. Jouw veranderde aanpak vraagt ook een verandering bij de ander, die daar misschien niet voor openstaat. Soms sluiten processen en kpi’s zelfs niet aan, waardoor oud gedrag de norm blijft. Omdat gesprekken grillig zijn, gaat het zelden precies zoals je wilt en dan val je al gauw terug op oude manieren. Tenzij je het licht ziet.

Nu is het moment voor structurele veranderingen in gesprekken

Met ons hervonden verandervermogen hebben wellicht meer mensen er nu vertrouwen in dat de komende jaren van alles verandert. Juist nu is een moment om veel beter te gaan samenwerken. Doordat veel toch al in beweging is, accepteren we meer van elkaar en geven we een verandering het voordeel van de twijfel. Maar ook groeit de noodzaak om andere gesprekken te voeren, omdat thuiswerken in feite om veel meer en andere coördinatie vraagt. Om te voorkomen dat we langs elkaar heen werken, is het noodzakelijk om verantwoordelijkheden te delen om veel betere afstemming te zoeken.

Vooral in Nederland hebben we de afgelopen decennia een transitie gemaakt naar werken op basis van eigen verantwoordelijkheid en oordeelsvermogen. In de afgelopen maanden zien we deze ontwikkeling alleen maar doorzetten. Als je iets nodig hebt, vertel je dat. Als je iets niet begrijpt, dan zeg je dat. Als iets niet goed gaat, benoem je dat. Alleen dan maken we dit nieuwe “nieuwe werken” tot een succes.

Wat ons nu helpt is dat we allemaal de noodzaak voelen om elkaar te begrijpen en dat we successen dagelijks zien. Zou dat ook de reden zijn dat onze economie lang niet zo slecht draait als een paar maanden geleden werd verwacht?

De hoogste tijd voor een nieuwsbrief

In deze tijd van veelvuldig thuiswerken, spreken we meer mensen dan ooit. Zonder reistijd is een afspraak zo gemaakt. We missen het plezier van een fysieke ontmoeting en nog eens ergens komen zonder meer. En toch blijkt het goed mogelijk om op afstand duurzame relaties te ontwikkelen. De manier waarop we gesprekken voeren verandert, maar wat niet verandert is wat ons in gesprekken drijft.
De afgelopen maanden waren voor ons maanden van snelle ontwikkeling in onderwijs en zorg, ontwikkeling in commerciële organisaties, kwaliteitsslagen bij de rijksoverheid en internationalisering. In deze nieuwsbrief geven we je een update van een aantal ontwikkelingen. Omdat we weten dat je interesse hebt, maar ook zodat jij kunt zien wat je aan ons kunt hebben en waar kansen liggen om samen te innoveren. Een aantal wapenfeiten onder elkaar.

Gesprekken via een beeldscherm het nieuwe normaal

Nog niet zo lang geleden hoorden we vaak als reactie op ons platform: “Kan dat niet in VR, dat is toch veel realistischer?” ”Ja, dat kan wel,” zeiden we dan “maar voor een gesprekssimulatie maakt het niet echt uit of je in een andere fysieke omgeving zit.” Deze vraag horen we bijna nooit meer. Iedereen is het inmiddels gewend om tegen een beeldscherm te praten. Wat dat betreft heeft de realiteit zich aan ons platform aangepast. Toch werken we juist in deze tijd ook aan een virtuele leer-apotheek, waarbij je met VR bril op, oefent met gesprekken en handelingen in een apotheek.

Leiderschap op afstand

In Nederland en de rest van de wereld, zien we recent weer wat goed leiderschap waard is. Om aan veranderingen het hoofd te bieden is visie belangrijk: je moet je een beeld vormen van de situatie en waar je naartoe wilt. Juist bij een crisis is het lastig om goed te zien waar iets heen gaat. Je oriënteert je voortdurend door te kijken, en door met anderen te overleggen en informatie op te halen. En waar nodig stuur je. Dit vraagt om goede gesprekstechnieken.
Bijna iedereen die we spreken over hoe gesprekken in hun organisatie nu gaan, geeft aan dat veel is veranderd. Een online gesprek komt vaak eerder to the point, maar als je thuis werkt en bij elkaar ‘in huis’ komt kun je ook snel afdwalen. Ook vindt veel coördinatie in organisaties, plaats tussen echte gesprekken door, doordat je ziet wat anderen doen of hoort waar ze over praten of klagen. Lang thuis zitten heeft zeker een effect op de werk-privé balans en in soms ook op je gevoel dat je ergens deel van uitmaakt. In onze blog 5 soft skills voor leidinggeven op afstand kon je eerder lezen welke vaardigheden managers en organisaties hierbij het meeste hielpen.

En voor leidinggevenden die meer willen oefenen hebben we daarnaast “Leiderschap en management” ontwikkeld, een pakket met vijf gesprekken die jouw team kunnen helpen. Elk van deze gesprekken is gebouwd met experts en gevalideerd met input van inmiddels 100 spelers.

DT in getallen

Als online platform is de kwaliteit van materiaal een van twee aspecten die we voortdurend in de gaten houden. Het tweede aspect is uiteraard de mate van gebruik. Dat gebruik is vooral in het afgelopen jaar fors gegroeid, zowel in het aantal spelers met een licentie, als het aantal speelsessies van deze spelers. Beide getallen lopen inmiddels ruimschoots in de cijfers.

20.950 unieke gebruikers
Ruim 85.000 volledige speelsessies

Inmiddels zijn 53 simulaties meer dan 1.000 keer gespeeld en twee simulaties meer dan 5.000 keer.

DialogueTrainer Zorg

Al vanaf ons prilste begin bouwen we veel simulaties gericht op de Zorg. Hier bestaan veel gestandaardiseerde en uitgebreid gedocumenteerde gespreksmethodes. De kwaliteit van gespreksvoering hoog, omdat duidelijk dat veel op het spel staat. Voorbeelden van uitvoerig gedocumenteerde methodes zijn Motiverende Gespreksvoering, het Calgary Cambridge model voor consultvoering en Triage, waarmee doktersassistenten snel de ernst van een hulpvraag inschatten.Een effectief gesprek is ook afhankelijk van de inbreng van de patiënt, die zich vaak minder assertief en vragend opstelt in de veronderstelling dat de arts alles weet. Juist deze onderlinge relatie is de reden geweest voor ons om de Oefendokter te ontwikkelen, die we binnenkort opnieuw uitbrengen.

Covid zet onze zorg inmiddels al ruimschoots een jaar onder grote druk. Voor veel professionals is er weinig ruimte voor training. Voor studenten is de situatie juist omgekeerd. Zij hebben minder toegang tot stageplekken of contact met cliënten. Maar ook zien we meer studenten zich opgeven voor studies in de sector. De maatschappelijke aandacht en vooral ook de waardering voor de sector zijn enorm gestegen. En dat werd wel eens tijd. In opleiding komt de nadruk steeds meer op gespreksvaardigheden en het oefenen daarvan. Hier helpt onze oplossing inmiddels zo’n acht Universiteiten en twintig hogescholen. , Recent heeft één hogeschool zelfs het volledige communicatie boek op de boekenlijst heeft vervangen door ‘DialogueTrainer Zorg’ met 13 gesprekssimulaties.

DialogueTrainer Triage

Met Scalda hebben we de afgelopen maanden gewerkt aan simulaties rond Triage voor de opleiding doktersassistenten. Hier komt een pakket uit voort dat ook voor andere onderwijsinstellingen beschikbaar is. In een veilige omgeving ga je aan de slag met tien triagegesprekken, variërend in urgentie van U1 tot U5, van een beller over een teek, tot een kortademig kind. Eerst leer je vaststellen of een patiënt ABCDE stabiel is. En als de patiënt stabiel is, vraag je door vanuit een ingangsklacht om de urgentieclassificatie in te schatten.

Accreditaties

In de zorg krijgen we steeds vaker vragen van klanten over accreditatie. Inderdaad zijn steeds meer van onze online opleidingen geaccrediteerd. Zowel Motiverende Gespreksvoering als Samen Beslissen (met Vilans) zijn inmiddels geaccrediteerd, waardoor professionals ook Professionaliseringspunten (PE punten) kunnen verkrijgen. Goed Begrepen (met Pharos) wordt op dit moment ook geaccrediteerd. Als je meer wilt weten beantwoorden we graag je vragen.

Internationalisering

Inmiddels bijna twee jaar geleden hebben we met een zeer gewaardeerde partner in de Verenigde Staten, Dr. Mary Hodorowicz, een van onze beste en meest succesvolle simulaties ontwikkeld: “stoppen met roken”. Deze is inmiddels uitgebreid gevalideerd met studenten en professionals. Daardoor sluiten antwoordopties en feedback goed aan. De simulatie vind je ook terug in onze leeromgeving Motiverende Gespreksvoering, die in Nederland, België en de VS wordt ingezet voor het trainen van studenten. De inzet van deze simulatie in de VS heeft recent geleid tot een project voor ACS, de child welfare organisatie van de staat New York. Hier doen we nu een onderzoek met 250 professionals, waarbij via een simulatie wordt gemeten in hoeverre zij MI-skills gebruiken om met ouders in gesprek te komen. Dat steeds vaker met simulaties wordt gemeten, zegt daarbij iets over de kwaliteit van simulaties: om te kunnen meten moeten antwoordopties immers heel goed aansluiten op wat mensen willen doen.

Ook met Veterinary DialogueTrainer timmeren we aan de weg. Dit initiatief draait om simulaties voor animal healthcare. In samenwerking met St. Anna Advies uit Nijmegen en Circa Healthcare uit de VS ontwikkelen we uiteenlopende simulaties voor de sector van preventive healthcare tot omgaan met stress. Dit doen we ook in het Engels en Duits. Dit initiatief is extra bijzonder, omdat de faculteit diergeneeskunde aan de UU, een van de oorspronkelijke initiatiefnemers is achter DialogueTrainer. Zo blijven we dus ook dicht bij huis.

Reclasseringsmedewerkers in Indonesië

Nog een bijzonder buitenlands project verdient de aandacht. Binnen Saxion International Office is een internationaal project gestart waarbij reclasseringsmedewerkers in Indonesië opgeleid worden in samenwerking met de Universiteit van Bandung. Het project bevat ook een onderdeel Communicatieve vaardigheidstraining waarvoor DialogueTrainer ingezet gaat worden. De voorbereidingen zijn in volle gang om binnenkort de eerste simulaties in het Indonesisch op te leveren.

DialogueTrainer als voorbeeld van hoogkwalitatieve e-learning

Toch wel een grote eer, om vorige week gastspreker te zijn op de EU level conference: Modernising EU justice systems by boosting training of justice professionals. Voor 167 deelnemers presenteerden wij online ons platform en hoe dit kan worden gebruikt om zowel mensen grootschalig te trainen als om expertise tussen culturen te vergelijken. Scenario’s achter simulaties maken immers heel inzichtelijk wat binnen een cultuur geldt als best practice en waar belangrijke leerdoelen liggen. Juist dit is waar wij willen uitblinken: bij het ontwikkelen, valideren en bespreekbaar maken van gespreksexpertise. En ondertussen levert dat voor spelers uitdagende, leuke en leerzame simulaties op.

Gratis simulatie: veel speelplezier!

Dat brengt ons ook bij het laatste onderdeel van deze update: de gratis simulatie. Om steeds meer mensen te laten kennismaken met simulaties, brengen we vanaf nu iedere maand een simulatie uit die gedurende een maand gratis kan worden gespeeld. Deze maand is dat inspireren uit ons pakket “leiderschap en management”

NWO financiering DialogueTrainer

DialogueTrainer ontvangt take-off financiering NWO

Ruim 15.000 gebruikers uit tal van sectoren oefenen inmiddels hun lastige gesprekken met online gesprekssimulaties van DialogueTrainer. Daarmee is DialogueTrainer een voorbeeld van een wetenschappelijk initiatief dat zich in de markt bewijst. Mede hierdoor heeft de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) aan DialogueTrainer de ‘Take-off vroegefasefinanciering’ toegekend. Deze financiering, voor innovatieve onderzoeksinitiatieven, biedt ons de mogelijkheid om nog sneller te groeien, doordat we verder vooruit kunnen kijken.

Duidelijke marktbehoefte met volop kansen

Onze klantenkring is het laatste jaar extra snel gegroeid, en we zien deze groei alleen maar versnellen. NWO geeft aan een duidelijke marktbehoefte te zien voor DialogueTrainer. Een innovatief en wetenschappelijk initiatief met volop kansen op groei en doorontwikkeling dus. Daarnaast is er grote waardering voor de wetenschappelijke inbedding en de samenwerkingsverbanden waarin DialogueTrainer actief is. Zo is Prof. Johan Jeuring, werkzaam aan de Universiteit Utrecht medeoprichter en Chief Science Officer. De Universiteit zelf is via Utrecht Holdings tevens één van de aandeelhouders.

Flinke impuls aan ambities

Michiel Hulsbergen (CEO DialogueTrainer) over hoe de financiering het platform ondersteunt in haar verdere ontwikkeling: “De financiering vanuit NWO is een enorme erkenning voor DialogueTrainer en alle mensen die hieraan hebben meegewerkt. Tevens geeft het een flinke impuls aan onze ambities. Onder andere onze ambitie om op basis van input van gebruikers, steeds betere gespreksmodellen te ontwikkelen, onder andere via artificiële intelligentie (AI). Steeds meer focus ligt op wat mensen te leren hebben, en hoe zo’n leerproces er bij gesprekken uitziet. We ontwikkelen steeds betere rapportages, waarbij we ook kijken naar ontwikkeling van spelers door simulaties heen. Daarnaast komt er meer nadruk op customer succes. Om de eerste positieve effecten, van gebruik van simulaties, op business resultaten bij klanten verder te kunnen opschalen. Daarvoor verwelkomen we ook nieuwe collega’s”.

Online communicatie ‘flight simulator’

DialogueTrainer is enkele jaren geleden ontstaan op de Universiteit Utrecht, Het idee achter DialogueTrainer is dat je communicatie-skills alleen kunt verbeteren door ervaring, en door het leren oplossen van een lastige uitdagingen en dilemma’s in een gesprek. Omdat we alles meten wat je als speler doet, geven onze virtuele acteurs inzicht in sterke punten en leerdoelen, waarop je direct feedback krijgt. Scores bieden inzicht in prestaties en voortgang voor managers en docenten, wat hen in staat stelt om doelgericht vervolgtraining en coaching in te zetten. Oefenen kan overal, op elk moment en zo vaak als je wilt. Als je maar internet hebt.

Nieuwsoverzicht

De afgelopen maanden hebben we online intensief met elkaar gewerkt en contact gehad. Gelukkig konden we elkaar afgelopen maand weer ‘live’ zien, op 1,5 meter natuurlijk. En daar was belangrijk nieuws! Daarnaast heb je kennis kunnen maken met onze virtuele trainingsacteurs, brachten we een nieuwe whitepaper uit en presenteerden we nieuwe mogelijkheden voor onderwijsinstellingen. Dit en ander laatste nieuws lees je in deze nieuwsbrief.

Team BBQ

Steeds meer openbare ruimtes zijn aangepast op de 1,5 meter samenleving. Denk aan verplichte looproutes en tape op de vloer in de rij bij de kassa. Donderdag 12 maart trokken we de deur van het kantoor achter ons dicht, ‘tot over 3 weken!’ zeiden we tegen elkaar. Het werden drie maanden, en in die tijd is er een hoop gebeurd. Het belangrijkste nieuws is dat we de start-up fase nu definitief achter ons laten en verder gaan ‘schalen’! Dat betekent dat we verder gaan uitbreiden met nieuwe simulaties, mogelijkheden en collega’s. Hoe dat er allemaal precies gaat uitzien? Dat ga je horen en merken! Ondermeer via deze nieuwsbrief. 

Het functioneringsgesprek als ontwikkelgesprek

Veel organisaties en professionals vragen het zichzelf dagelijks af. Hoe worden we beter in wat we doen? Want als je beter wordt ben je in ontwikkeling, daarmee groei je als bedrijf. Hoe zorg je ervoor dat medewerkers zich ontwikkelen? Tijdens het functioneringsgesprek is er voldoende ruimte om ontwikkeling van medewerkers te stimuleren. Hoe je dit gesprek aanpakt, en ontwikkeling stimuleert? Daar kom je in deze blog achter.

Maak kennis met onze trainingsacteurs

Beter worden in professionele gesprekken, dat maken we bij DialogueTrainer mogelijk met online simulaties met virtuele trainingsacteurs. Elke trainingsacteur heeft zijn of haar eigen specialiteit. Leer je het slechtnieuwsgesprek met Sandra of het klachtgesprek met Jeffrey? Ze reageren allemaal op jouw keuzes in het gesprek en geven je inzicht in de beste aanpak.

Whitepaper samenwerken

Binnen samenwerking zijn er 5 gesprekken die leiden tot een effectieve samenwerking. Het doel van een effectieve samenwerking? Het vergroten van productiviteit, voorkomen van fouten en het stimuleren van persoonlijke ontwikkeling. In onze whitepaper geven we je 25 do’s en 10 don’ts voor samenwerkingsgesprekken.

Mogelijkheden DialogueTrainer voor onderwijs

Wil je onderwijs digitaliseren, blended maken of vooral beter, interessanter en belevenisvoller maken? Dat kan nu met DialogueTrainer! Onze online simulaties met virtuele trainingsacteurs maken online communicatieonderwijs mogelijk. Met online simulaties ervaren studenten wat zij in een toekomstige beroepspraktijk kunnen verwachten en wat het effect is van verschillende benaderingen en keuzes. We zijn nu ook rechtstreeks beschikbaar voor studenten op studers.nl of studystore.nl. Op onze website vind je hierover meer informatie.

Nieuwsoverzicht

Ook wij hebben afgelopen weken als gevolg van het coronavirus thuis gewerkt. Weken waarin we niet stil hebben gezeten. We helpen je met het houden van 1,5 meter afstand. Vertellen we over onze nieuwste ontwikkelingen en delen we onze kennis op het gebied van feedback geven en motiverende gespreksvoering.

Hoe houd je iemand op 1,5 meter afstand?

[Gratis proberen]

Steeds meer openbare ruimtes zijn aangepast op de 1,5 meter samenleving. Denk aan verplichte looproutes en tape op de vloer in de rij bij de kassa. Toch blijft het soms lastig en wennen. Help je iemand vriendelijk herinneren wanneer hij of zij zich niet aan de regels houdt? Of ga je direct tegen iemand tekeer? In onze simulatie kom je erachter wat het beste werkt! 

Feedback geven en ontvangen

[Tips en tricks]

Ook de hele dag thuis aan het werk? Grote kans dat er irritaties ontstaan. Irritaties als ‘je typt zo hard’ en ‘kan je niet wat zachter bellen?’ klinken je wellicht niet onbekend. Maak irritaties bespreekbaar door het geven van goede feedback. We geven je vijf tips! 

DialogueTrainer in ontwikkeling

[Nieuws]

Vorige maand was het zover! Om precies te zijn vrijdag 3 april om 10.34 uur, konden we de 10.000ste gebruiker op ons platform welkom heten. Een toename van dik 60% in een jaar tijd. Daarnaast mogen wij met trots zeggen dat onze oplossing ‘DialogueTrainer Zorg’ het DSSH (Dutch Society for Simulation in Healthcare) keurmerk voor medische games heeft ontvangen! En last but not least, onze website is vernieuwd. Ontdek onze nieuwste producten, mogelijkheden. En lees in onze kennisbank alles over de laatste ontwikkelingen, insights en tips rondom gesprekssimulaties.

Hoe breng je slecht nieuws?

[Tips en tricks]

In deze periode hebben we er misschien wel meer mee te maken, slecht nieuws. En daarom wil je juist in deze tijd het slechte nieuws op een zo goed mogelijke manier overbrengen. Dit doe je door, na een korte begroeting, direct het nieuws op tafel te leggen. Lees in onze laatste blog hoe je een slechtnieuwsgesprek aan moet pakken.

Online masterclass

[Terugblik]

Begin april stond onze Masterclass Zorg gepland, waarin Michiel en Renske bezoekers mee namen in het verhaal achter DialogueTrainer Zorg en het opleiden via online simulaties. Door corona kon de live bijeenkomst niet doorgaan, maar we hielden wel een online masterclass! Hierin deelden ook Ruth Pel van Vilans en Frans Grosfeld van het UMC Utrecht hun ervaringen met DialogueTrainer. Tijdens de masterclass vertelde Michiel o.a. waarom rijtjes als: wie, wat, waar en waarom in communicatietraining niet altijd goed werken.

Motiverende gespreksvoering

[Tips en tricks]

Ken je iemand die wil stoppen met roken of gezonder wil eten? Je neiging is waarschijnlijk om allerlei – goedbedoelde – adviezen te geven. Toch werkt dit vaak averechts bij gedragsverandering. Wil je iemand echt helpen? Ga dan het gesprek aan en pas motiverende gespreksvoering toe. Een gesprekstechniek waarbij je de motivatie om te veranderen in iemand naar boven haalt en uitvergroot.

DialogueTrainer Zorg ontvangt DSSH keurmerk

DSSH keurmerk voor DialogueTrainer Zorg

Ons product DialogueTrainer Zorg, waarmee je lastige zorggesprekken online kunt oefenen, heeft het keurmerk voor medische games ontvangen van de Dutch Society for Simulation in Healthcare (DSSH). Dat betekent dat het materiaal is goedgekeurd door medisch professionals. En daar zijn we natuurlijk erg trots op.

Met DialogueTrainer Zorg kun je 13 lastige zorggesprekken online oefenen. Door gesprekken aan te gaan met onze virtuele trainingsacteurs. Bijvoorbeeld op het gebied van motiverende gespreksvoering, samen beslissen, begrijpelijk communiceren en feedback geven. Zowel huidige als toekomstig zorgprofessionals kunnen de gesprekken onbeperkt online oefenen.

Juryrapport

De jury schrijft o.a. het volgende over DialogueTrainer Zorg:

“De casuïstiek die in de versie van de DialogueTrainer-Zorg is ontwikkeld, zijn 13 zorgvuldig opgezette simulatiegesprekken waarmee geoefend kan worden in communicatie met patiënten of met collega’s. Hierbij is een aantal elementen van gamification verwerkt, zoals een duidelijk verhaal, waarbij de speler invloed heeft op het beloop van het gesprek en de uitkomst door de keuzes van antwoorden of vragen.

Tussentijds krijgt de speler feedback en na afloop een score. Er wordt vooraf theorie over communicatie aangeboden en er zijn uitgebreide, doordachte dialogen uitgewerkt op basis van die theorie. De speler wordt uitgenodigd te reflecteren op het geleerde aan de hand van de feedback. Het zit goed in elkaar vanuit het oogpunt van leren communiceren in lastige situaties voor een brede doelgroep (van student tot zorg professional).”

Het complete juryrapport vind je hier.

Over het DSSH keurmerk

De vereniging Dutch Society for Simulation in Healthcare (DSSH) is opgericht in 2007. DSSH heeft als doel om de ontwikkeling en toepassing van simulaties en ‘serious gaming’ in medisch onderwijs te bevorderen. Binnen deze sector is validiteit en effectiviteit van onderwijsmateriaal heel belangrijk. Daarom heeft DSSH het DSSH Keurmerk voor medische games in het leven geroepen. Zodat potentiële afnemers zicht krijgen op kwaliteitsaspecten van specifieke games. 

De beoordelingscommissie bestaat uit een mix van medisch professionals uit centra uit het hele land en game(validiteit) professionals.

Zelf aan de slag?

Wil je de omgeving zelf bekijken? Vraag dan een trial aan en ga een week lang gratis aan de slag.

CES: een terugblik op ons Las Vegas avontuur

Begin januari was het eindelijk zover: Michiel en Jordy presenteerden DialogueTrainer op CES: dé grootste technologiebeurs ter wereld, in Las Vegas. Een onvergetelijke ervaring, die ons veel inzichten heeft gegeven. Tijd voor een terugblik. 

“Which problem does it solve?”

Samen met 49 andere Nederlandse startups, staatssecretaris Mona Keijzer en Prins Constantijn, reisden Michiel en Jordy af naar Las Vegas. CES is dé beurs als het gaat om innovatieve technologieën en ideeën. En die waren er inderdaad veel op CES. De één nog creatiever dan de ander. Maar “Which problem does it solve?”, dat was de centrale vraag op CES. Aan Michiel en Jordy de eer om de bezoekers meer uit te leggen over de waarde van DialogueTrainer. Die waarde zit hem onder meer in het vergroten van de effectiviteit (ROI) van bestaande communicatietrainingen. Hoe zorg je ervoor dat medewerkers elkaar echt actief feedback gaan geven of betere klantgesprekken voeren. Of dat je management beter in staat is om te coachen, inspireren en leiding te geven.

Zelf ervaren

En hoe kun je dat beter doen dan niet te vertellen, maar bezoekers zelf te laten ervaren hoe het is om online een gesprek te oefenen? Onze Engelstalige trainingsacteur Jessica liet de bezoekers kennis maken met DialogueTrainer. En ze moesten haar slecht nieuws geven: ze wordt ontslagen.

Hoog bezoek

Meer dan 180.000 bezoekers van CES gaan bij de stands op zoek naar nieuwe innovaties, en dat leverde goede gesprekken op. Zo spraken we onder andere interessante contacten vanuit MIT, Stanford en Panasonic, en was er veel interesse vanuit andere Japanse bedrijven. 

Bovendien kwam de Head of Investments van Google Assistant en co-founder van Dialogflow, zelfs speciaal langs bij onze stand omdat hij interesse heeft in de combinatie van 3D-technologie en het voeren van gesprekken met virtuele karakters. Dialogflow ontwikkelt chatbottechnologie, bijvoorbeeld voor KLM en Domino’s. Ook vanuit andere bedrijven was er interesse op het gebied van chatbots. Een gesprek met een chatbot zou namelijk veel persoonlijker kunnen worden door een virtueel karakter als gesprekspartner te gebruiken. En dat interessante idee heeft ons aan het denken gezet: zou DialogueTrainer ook ingezet kunnen worden voor 3D chatbots? Dat gaan we komende tijd verder onderzoeken.

Als start-up ambassadeur van Nederland was ook Prins Constantijn aanwezig op CES. Michiel en Jordy kregen de kans om met hem te spreken en zo een gesprekssimulatie aan hem te presenteren. Een gave ontmoeting. Ook was er interesse in DialogueTrainer vanuit verschillende media, en dus gaf Michiel op CES meerdere interviews.

3D characters van de toekomst

Naast het presenteren van onze technologie op de stand, hadden Michiel en Jordy gelukkig ook de kans om op CES rond te lopen en andere innovatieve ideeën te bewonderen. Vooral de ontwikkelingen op het gebied van 3D characters waren zeer indrukwekkend. De ontwikkelingen op dat gebied blijven we zeker volgen. Zodat onze characters er in de toekomst er nog geloofwaardiger uitzien. En misschien wordt zelfs mogelijk om deze in de ruimte te projecteren. Je speelt dan een simulatie in de ruimte waar je het gesprek ook daadwerkelijk voert. Mooie ontwikkelingen om naar uit te kijken.

Succesvolle week

Al met al kijken we terug op een zeer succesvolle week in Las Vegas. Het was gaaf om ons product nu ook aan een breder publiek in het buitenland te tonen. Komende tijd gaan we onze buitenlandse ambities verder uitbouwen. En blijven we uiteraard de Nederlandse markt helpen om hun communicatietrainingen te innoveren en te verbeteren! Hoe we dat doen lees je in onze blog over blended training.

Terugblik 2019: het jaar van versnelling en bevestiging

Het einde van het jaar is in zicht! Maar voordat we de champagneflessen ontkurken, doen we een terugblik op 2019. Want daarin gebeurde een hoop bij DialogueTrainer. Het platform maakte grote veranderingen door, en met behulp van investeerders is alles in een versnelling gekomen. Michiel Hulsbergen, CEO van DialogueTrainer, blikt terug. 

Michiel, met welk gevoel kijk je terug op 2019?

“Vooral een gevoel van versnelling en bevestiging. Begin dit jaar hadden we al speelbare gesprekssimulaties die klopten op inhoud. Met deze simulaties behaalden we al mooie resultaten bij klanten, zoals bij DJI en Eurocross. Maar, er kon wel veel verbeterd worden qua vorm: de uitstraling was niet optimaal, waardoor mensen de indruk hadden dat het onaf was. Door een investering van Utrecht Holdings en Kenneth Smit, konden we de ontwikkelingen op dit terrein versnellen. Zo hebben we afgelopen jaar een volledig nieuwe karakterlijn ontwikkeld. En hebben we recent lipsync toegevoegd bij ingesproken simulaties. Hierop krijgen we enorm positieve reacties van gebruikers. Deze enthousiaste reacties bevestigen dat we de juiste dingen doen.”

In 2019 introduceerden we nieuwe karakters, met lipsync!

Veel mooie ontwikkelingen dus, waar ben je het meest trots op?

“Het meest trots ben ik op het team van DialogueTrainer. Belangrijke initiatieven en innovaties komen uit het team zelf. Als team zetten we het bedrijf steeds sterker neer en we worden steeds beter in wat we doen. Dit bewijst zich in de mooie resultaten.”

Wat zijn voor jou de mooiste resultaten uit 2019?

“In 2019 zijn we met verschillende mooie projecten gestart. Zo zijn we, na positieve ervaringen met justitiesimulaties op de Hogeschool Utrecht, simulaties gaan ontwikkelen rond het onderwerp veiligheid in gezinnen. En werken we samen met hen aan simulaties waarbij reclasseringsmedewerkers leren hoe ze een goede werkrelatie kunnen opbouwen met een cliënt. Hier helpt onze software, omdat we simulaties heel gestructureerd aanbieden. De reacties op het eerste materiaal – zowel vanuit studenten als uit ‘het veld’ – zijn heel enthousiast.

Voor de zorgsector hebben we – in samenwerking met het Agis innovatiefonds én een groep professionals – 13 gesprekssimulaties ontwikkeld die speciaal zijn gericht op medewerkers in de zorg. In deze gesprekken staan verbetering van dienstverlening, samenwerking en het verbeteren van de eigen organisatie centraal. Binnen de zorg ontwikkelen we daarnaast De Oefendokter door, met een farmaceut. Een complex project waarbij het doel is om voor de patiënten te verhelderen hoe een consult loopt, maar hen ook te helpen een stap te maken in acceptatie van hun situatie.

Ten slotte doen we nu een fantastisch project met Samsung, met een nieuw ‘blended’ concept. Hierbij oefenen de deelnemers vooraf met onze virtuele trainingsacteurs, waarna ze in workshops de koppeling maken naar de praktijk. Al met al werken we dus aan vele mooie projecten!”

CEO Michiel: “Voor mij blijft het belangrijkste dat we blijven doen waar we goed in zijn.”

Tot slot, wat zijn je verwachtingen voor 2020? 

“Uiteraard verwacht ik dat we in 2020 gaan groeien. De groei mag best gestaag verlopen; een rustige groei waarbij ons team steeds beter wordt. Maar het zou ook weleens snel kunnen gaan. Zo staan we begin 2020 op de grootste techbeurs ter wereld: CES in Las Vegas. Wie weet brengt dit een versnelling in de huidige internationale groei in 2020. Voor mij is het belangrijkst dat we steeds beter worden in wat we doen. Dan kunnen wij communicatietraining voorgoed veranderen.”

CES 2020

CES 2020: We staan op de grootste techbeurs!

Begin januari is het zover! Dan staan wij op CES 2020: hét podium voor wereldwijde tech innovaties. Samen met 49 andere Nederlandse start-ups, en vergezeld door Mona Keijzer en Prins Constantijn reizen we af naar Las Vegas. Op de techbeurs laten we bezoekers kennismaken met een geheel nieuwe aanpak op het gebied van communicatietraining en natuurlijk onze virtuele trainingsacteurs.

De grootste techbeurs ter wereld

CES is de grootste beurs ter wereld als het gaat om technologische ideeën en ontwikkelingen. Jaarlijks komen hier maar liefst 200.000 bezoekers op af. TechLeap NL heeft ons geselecteerd om onze innovatie op het gebied van leren en ontwikkelen te tonen aan dit brede publiek, binnen de pijler ‘Future of Education’. Onze innovatieve gesprekssimulaties stellen gebruikers in staat lastige gesprekssituaties online te oefenen met virtuele trainingsacteurs. Situaties die herkenbaar en realistisch zijn. Waarbij scores en feedback je inzicht geven in je prestaties en motiveren om verder te oefenen.

Nederlandse missie CES 2020

In totaal reizen vijftig Nederlandse startups in januari af naar Las Vegas. Het Ministerie van Buitenlandse Zaken en RVO organiseren de missie; staatssecretaris van Economische Zaken en Klimaat Mona Keijzer en Prins Constantijn zullen de missie vanuit Nederland begeleiden.

Inzet van DialogueTrainer in het buitenland

Op CES ervaren bezoekers hoe je met online gesprekssimulaties altijd en overal gesprekken kunt trainen. Onze virtuele trainingsacteurs zijn meertalig, dus ook buiten Nederland in te zetten. Momenteel trainen professionals uit o.a. België, Engeland en Amerika al lastige gesprekken op ons platform. In Las Vegas willen we dat gaan uitbreiden.  

De beurs vindt plaats van 7 t/m 10 januari. We kijken ernaar uit om ons product te presenteren en te delen met de bezoekers van CES 2020!